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Seguir mejorando el alto nivel de seguridad de los autobuses

oct 2020

Busbrand

El autobús es uno de los medios de transporte más seguros que existen. Si tenemos en cuenta su capacidad de transporte, el número de heridos o fallecidos en accidentes es muy inferior en comparación, por ejemplo, con los turismos. Además, no es habitual que los pasajeros resulten heridos cuando se incendia un autobús, a pesar de que este tipo de sucesos se dan con relativa frecuencia en autobuses. «Entre las lesiones más frecuentes se incluyen las intoxicaciones por inhalación de humo, las contusiones y los cortes. A menudo son los conductores quienes resultan heridos al intentar extinguir el fuego», señala Markus Engelhaaf, investigador en materia de accidentes de DEKRA. En la mayoría de los casos en los que se registran lesiones personales graves los incendios se producen como consecuencia de un accidente, es decir, el fuego se origina después de una colisión. Estas situaciones presentan especial riesgo, ya que los pasajeros pueden resultar heridos a causa de la colisión, los pasillos pueden quedar bloqueados por los bultos que pudieran caer y las salidas de emergencia pueden ya no ser practicables. Cuando se origina un incendio es habitual que se produzcan fugas de combustible, ya sea del propio autobús o de otros vehículos implicados, y esto juega un papel fundamental.

Evaluación de las bases de datos de DEKRA y de los informes de los medios internacionales

Los investigadores en materia de accidentes de DEKRA llevan años desarrollando diversos proyectos de investigación sobre la seguridad de los autobuses, también en relación con los incendios. Estos trabajos de investigación han servido de base para numerosos avances, tales como la normativa en materia de salidas de emergencia y evacuación o la obligatoriedad de instalar sistemas de detección de incendios en el compartimento motor.

Hasta ahora los expertos de DEKRA han evaluado varios cientos de casos de este tipo documentados en Alemania, otros países europeos y EE. UU.

Una de las conclusiones más evidentes extraídas de esta evaluación viene a confirmar lo que ya señalaban estudios anteriores y es que la mayoría de los incendios que se producen en autobuses se originan en el compartimento motor. «Se determinó que esto era así en cerca del 80 % de los casos», establece el experto de DEKRA. «El número de autobuses afectados que ya estaban equipados con sistemas de detección o extinción de incendios era muy reducido. Nuestros análisis demuestran que en la gran mayoría de los casos se habrían activado estos sistemas, cuya instalación ya es obligatoria, y que sin duda presentan un gran potencial para aumentar aún más la seguridad. Si se detecta antes el incendio, el conductor dispone de más tiempo para desplazarse hasta un lugar apropiado y dejar salir allí a los pasajeros».

Los sistemas electrónicos de seguridad ayudan a evitar accidentes

Ya que la mayoría de los incendios en autobuses con heridos graves o fallecidos entre los pasajeros se producen como consecuencia de un accidente, es muy importante evitar los accidentes. «Especialmente los sistemas automáticos mejorados de detección de cambio de carril y de frenado de emergencia ofrecen un enorme potencial en este sentido», señala Markus Egelhaaf. «Además, también nos parecería razonable que, en el diseño de los autobuses, los fabricantes miraran aún más de excluir, en la medida de lo posible, la combinación de dos factores en caso de accidente: la liberación de combustible y una fuente de ignición efectiva».

Finalmente, según la opinión de los investigadores en materia de accidentes, la formación de los conductores también tiene especial relevancia. «Deben recibir una formación óptima acerca de cómo detectar un incendio o el procedimiento correcto a seguir si se activa el sistema de detección de incendios en el compartimento motor, así como cursos periódicos sobre cómo extinguir fuegos». Al fin y al cabo, se trata de preparar mejor a los pasajeros para afrontar situaciones de emergencia y poder así ganar un tiempo muy valioso en estos casos. Desde el punto de vista de los investigadores en materia de accidentes de DEKRA, también presentan un gran potencial de mejora las salidas de emergencia para la evacuación rápida de autobuses.

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