Los sistemas de asistencia para camiones salvan vidas

sep 2018

Noticias y acciones

Los ensayos realizados en el DEKRA Technology Center, situado en el circuito alemán de Lausitzring, han vuelto a confirmar la utilidad potencial de los sistemas de asistencia para camiones

Los expertos en accidentes de DEKRA siguen teniendo que acudir con frecuencia hasta lugares donde se han producido accidentes graves por alcance con vehículos comerciales, especialmente al final de un atasco en la autopista. «La masa que lleva consigo un camión cargado provoca por naturaleza consecuencias especialmente graves cuando se produce un accidente —declaró Clemens Klinke, miembro de la Junta Directiva de DEKRA, durante el IAA 2018 para vehículos comerciales celebrado en la ciudad alemana de Hanóver—. Con los sistemas de asistencia al frenado de emergencia modernos, en muchos casos se pueden evitar estos accidentes o por lo menos reducir notablemente su gravedad». El asistente de frenado de emergencia advierte con antelación al conductor de la inminente colisión con un obstáculo detectado por radar y/o cámara. Si el conductor no reacciona, el sistema frena automáticamente.

Los asistentes de frenado de emergencia son obligatorios desde 2015 para la mayoría de los camiones de serie de nueva matriculación que superen las ocho toneladas y en noviembre de 2018 se ampliará esta obligatoriedad de equipamiento a los vehículos comerciales de serie de nueva matriculación de más de 3,5 toneladas. La normativa correspondiente solo exige a los sistemas una determinada reducción de la velocidad, por ejemplo de 20 km/h en el caso de los sistemas de freno neumáticos cuando el vehículo se acerca a un obstáculo inmóvil. Sin embargo, muchos de los sistemas disponibles en la actualidad ofrecen una seguridad mucho mayor que la exigida. «Los vehículos, en función de la velocidad de partida, llegan a detenerse por completo en la mayoría de los casos, incluso ante un obstáculo inmóvil, evitando de este modo la colisión. Así lo han demostrado los ensayos que hemos realizado en el circuito de pruebas de Lausitzring con camiones de distintos fabricantes —explica el directivo de DEKRA Clemens Klinke—. En el resto de los casos, los sistemas disipan la mayor parte de la energía cinética mediante el frenado automático de emergencia, de forma que la colisión al final tiene consecuencias claramente menores».

Para que los asistentes de frenado de emergencia disponibles puedan desplegar aún más su potencial de seguridad, tienen que estar incorporados en la mayor parte posible de la flota. «Por eso queremos hacer un llamamiento al sector del transporte para que equipe sus vehículos con los mejores sistemas de frenado de emergencia disponibles y no se limiten a las exigencias mínimas dispuestas por la ley», añade Clemens Klinke. Muchos fabricantes ofrecen de serie sistemas que simplemente cumplen con el estándar mínimo obligatorio y los sistemas de frenado de emergencia más modernos y potentes quedan relegados a la categoría de equipamiento opcional. «Por este motivo también apelamos a los fabricantes de vehículos comerciales a que monten los sistemas de seguridad de la última generación como equipamiento de serie. Además confiamos en que la labor de desarrollo continuará avanzando para seguir mejorando los sistemas».

Pero para que los asistentes de frenado de emergencia puedan actuar, es fundamental que permanezcan activados durante la marcha y que el conductor conozca bien las funciones que ofrece su sistema. «Algunos desconectan equivocadamente su asistente de frenado de emergencia porque les molesta el control de crucero adaptativo (ACC) mientas conducen», apunta el directivo de DEKRA, argumentando lo devastador que sería el caso si se produjera un accidente que se hubiera podido evitar con el asistente de frenado de emergencia activado.

De todas formas, según los expertos de DEKRA, los conductores de camiones no deben dejar el control en manos del sistema de frenado de emergencia. «Lo peor que podría pasar es que los conductores pensaran que pueden relajarse al volante y dedicar su atención a otras cosas porque, llegado el caso, ya está el asistente de frenado de emergencia para prevenir un accidente —alega Klinke—. Los sistemas de asistencia están para ayudar al conductor cuando comete un error; nada más y nada menos».

Lo mismo se aplica también al asistente para giros. Los accidentes en los que un conductor de camión atropella al girar a un peatón o a un ciclista porque no lo ha visto al estar en su ángulo muerto son comparativamente infrecuentes, pero casi siempre tienen consecuencias terribles. Actualmente hay un fabricante de camiones que ofrece de serie un asistente para giros y hay otros en fase de desarrollo. Además existen distintas soluciones de equipamiento adicional. Todas ellas controlan ese ángulo muerto situado al lado del camión que el conductor no puede ver directamente ni a través de los retrovisores. Mediante sensores de radar o cámaras, los sistemas advierten al conductor cuando hay alguien en este punto.

A pesar del potencial de seguridad que proporciona el asistente para giros, el sistema no puede evitar por si solo los accidentes que se producen en estos casos. DEKRA considera que una aportación importante para aumentar la seguridad vial en estas situaciones son las luces de balizamiento laterales con intermitencia. Con su ayuda, el ciclista o peatón que se encuentra a un lado del camión puede ver que el camión tiene la intención de girar. Por último, también es importante en opinión de DEKRA llamar la atención de los ciclistas y peatones sobre los peligros del ángulo muerto, por ejemplo con pegatinas llamativas en la parte trasera del camión o mediante una labor educativa en los colegios.

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