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Prevención de accidentes a través de sistemas de asistencia al conductor

jun 2018

Ingeniería Automovilística

Solo con estos pocos hechos de Alemania, que se encuentran más o menos en forma similar en muchas partes del mundo, se subraya la necesidad de encontrar medidas sostenibles. Por ejemplo, en términos de accidentes en el final de cola del atasco, que representa un gran riesgo para los ocupantes de vehículos. En especial, con la participación de vehículos de transporte de mercancías constantemente se producen heridos graves y fallecidos. Si un camión colisiona a una velocidad muy diferente contra un automóvil estacionado o de movimiento lento, se producen deformaciones extremas en el turismo. Con frecuencia, varios vehículos se empotran. Cuando un camión choca contra otro camión, los ocupantes del camión que se aproxima a menudo sufren las lesiones más graves. Pero incluso el choque de un turismo contra un camión comparativamente lento o estacionado a menudo termina en muerte para los ocupantes del turismo.

La optimización en el campo de la compatibilidad de la estructura del vehículo puede, hasta cierto punto, proporcionar algo de ayuda. Sin embargo, a medida que aumenta la diferencia de velocidad, los límites físicos se establecen rápidamente. Dadas las grandes dimensiones de los vehículos comerciales pesados, las medidas de seguridad pasiva para mitigar las consecuencias de los accidentes tienen un potencial limitado. Por lo tanto, las mejoras efectivas deben lograrse principalmente en el área de la prevención de accidentes y la reducción de la gravedad de los accidentes mediante el uso de sistemas de asistencia al conductor. El objetivo aquí es hacer que los conductores distraídos vuelvan a la realidad de la situación del tráfico de manera adecuada y oportuna, e inicien automáticamente el frenado inmediatamente antes de que una colisión sea inevitable. Los potenciales beneficios ya han sido ampliamente estudiados en los últimos años. Por ejemplo, en su estudio de 2016 “Camiones automatizados: el siguiente gran disruptor en la industria automotriz”, los expertos en vehículos comerciales de Roland Berger predicen que los sistemas inteligentes de asistencia al conductor podrían reducir el número de colisiones por alcance de camiones en más del 70 por ciento.

Más conocimiento de los límites de los sistemas

Básicamente, todos los sistemas de seguridad automáticos deben cumplir altos requisitos. “Activaciones erróneas” resultan perturbadoras o peligrosas y generan una pérdida de confianza entre los conductores; en el peor de los casos, los sistemas simplemente se desconectan. En situaciones críticas, se requiere una funcionalidad completa, pero, al mismo tiempo, por razones legales, el conductor debe poder anular el sistema en cualquier momento.

Igual de importante como el conocimiento de la funcionalidad de los sistemas de asistencia es que los conductores conozcan y comprendan su gama de servicios y, sobre todo, sus límites. Pero también está claro que las leyes físicas no pueden ser reemplazadas por tales sistemas. No aumentan la potencia de frenado ni pueden acortar la distancia de frenado en carreteras mojadas o resbaladizas. Sin embargo, aseguran que los conductores estén advertidos en situaciones críticas para poder iniciar contramedidas ellos mismos o, si no lo hacen, para disminuir su velocidad.

Si, por ejemplo, se utiliza un movimiento de desviación sin que se pise el pedal del freno, el sistema generalmente se apaga debido a que se produce una reacción voluntaria del conductor. Si el sistema funciona y los límites no se conocen adecuadamente en este punto, existe el riesgo de que los conductores confíen en el frenado automático y giren para esquivar sin presionar simultáneamente el pedal del freno. Un déficit de información que puede tener graves consecuencias.

Un juego peligroso al desconectar los sistemas

En relación con accidentes graves al final de un atasco, a menudo se atribuye a que muchos conductores desconectan conscientemente la asistencia automática de frenado de emergencia. No hay datos disponibles, aunque serían deseables para la investigación de accidentes. Una encuesta de la investigación de accidentes de DEKRA a conductores de camiones sugiere que solo se puede esperar una proporción muy pequeña de sistemas desconectados. Sin embargo, es sorprendente que el sistema AEBS a menudo se equipare con el control de crucero adaptativo (ACC). Mientras que un AEBS solo frena cuando una colisión es inevitable, el control de crucero adaptativo frena el vehículo tan pronto como la distancia mínima establecida con el vehículo anterior se disminuye. Estas intervenciones de frenado siempre se perciben como molestas cuando un vehículo demasiado grande se incorpora delante del propio vehículo comercial. Si ambos sistemas están apagados por desconocimiento, se eliminará la ventaja de seguridad del AEBS.

No hay duda de que hay casos aplicables en los que se requiere el apagado a corto plazo, especialmente de AEBS más antiguos. Por otro lado, esto no es necesario con los sistemas de la generación actual, porque la tecnología optimizada elimina muchas fuentes de error. El requisito de que los sistemas se vuelvan a activar automáticamente después de unos segundos es respaldado fuertemente por DEKRA.

El cinturón de seguridad sigue siendo importante

Ya sea control electrónico de estabilidad, asistente de freno de emergencia, sistema de advertencia de salida de carril o sistema de mantenimiento de carril: desde el punto de vista de la investigación de accidentes, está inequívocamente claro que tales sistemas de asistencia al conductor aumentan sustancialmente la seguridad del tráfico de vehículos comerciales y, por lo tanto, sirven para la protección de todos los participantes en los accidentes. Sin embargo, los nuevos dispositivos de seguridad no deben llevar a engaño en un tema: el uso del cinturón de seguridad sigue siendo la medida más importante para reducir el riesgo de lesiones graves en los ocupantes del vehículo. Esto se aplica igualmente a todas las clases de vehículos y, por supuesto, también a los vehículos comerciales pesados.

Aunque la tasa de aceptación del cinturón de seguridad entre los conductores de camiones ha aumentado en los últimos años, en Alemania, por ejemplo, según cifras del Bundesanstalt für Straßenwesen [Instituto Federal de Caminos y Carreteras], con un 90 por ciento sigue siendo inferior a la de los turismos con un 98 por ciento. Una encuesta llevada a cabo por DEKRA en 2014 incluso reveló que los ocupantes de vehículos comerciales de más de 12 toneladas solo tenían una cuota de alrededor del 67 por ciento. Los investigadores de accidentes estiman que al menos la mitad de los camioneros mortalmente accidentados que no llevaban el cinturón de seguridad habrían sobrevivido con el cinturón de seguridad puesto. Del mismo modo, la investigación de accidentes ha demostrado que el cinturón reduciría o incluso evitaría las lesiones a los ocupantes del vehículo en hasta el 80 por ciento de todos los accidentes graves. Teniendo en cuenta que el vehículo comercial es, por lo general, el lugar de trabajo del conductor al mismo tiempo, el aspecto de la seguridad en el trabajo también entra aquí en juego.

Como sistema de retención en el vehículo, el cinturón protege a los ocupantes del vehículo a ser proyectados en el interior del vehículo y hacia el exterior del vehículo. Debido a la conexión directa a la carrocería, el efecto de la zona de deformación beneficia totalmente a los ocupantes con el cinturón abrochado. La combinación de la extensibilidad definida de la cinta, el tensor y el limitador de fuerza del cinturón provoca que el efecto del retraso para los ocupantes con cinturón siga siendo aceptable incluso en el caso de colisiones graves. Los otros componentes del equipo de seguridad pasiva, como los airbags, también están diseñados para ocupantes con cinturón y solo pueden desarrollar su potencial de protección óptimo cuando se usa el mismo.

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